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03 賣蘋果的老婦

 

 

     這是一個女姓朋友家裡發生的事。

     朋友的家裡,是個當年算顯赫的家族,她外公是個情報頭子,當年最有名的事蹟,就是他在退休後拼命上電視受訪,大談他當年殺了多少人,凌虐了多少人,還自稱有個白將軍是被他作掉的。

     這些事現在講沒關係,反正老先生早在電視上,獨家報導上不知說了多少次。

 

     對了,老先生好像也已經過世了。

 

     不過這位朋友蠻低調,沒有官家大小姐的架子,在朋友圈裡人緣還不錯。這個故事,是發生在她爸媽年輕時的事,不過和她外公也有關。

 

     朋友的老爸是個美術老師,年輕時和她的媽媽戀愛,被情報頭子反對得要死,還出言要作掉他,但後來還是拗不過,兩個人還是結婚了。

     聽說結婚時,情報頭子岳父還恐嚇他,說他如果背叛老婆他就死定了。

 

     這個老先生早年還真的是個殺人如麻的狠角色。後來朋友的爸爸搞外遇,老先生就到他教書的課堂上當著所有人的面捅了他一刀,後來也沒有人敢怎樣,就這樣不了了之。不過女婿當然也沒掛啦!否則就不會有後來的故事了。

 

     總之,就是這樣過了好幾年,本來沒有什麼事,但是朋友的爸爸突然間得了很嚴重的肝病,嚴重到醫生說可能治不好了。

 

     這時候,那個情報頭子外公又演了一場大戲,他問了醫生病情之後,就隨隨便便派了四個手下,直接到病房就打算把朋友的老爸抬出去「處理」了。因為他一直不爽這個女婿,還勸朋友的媽早點把他處理掉,要改嫁比較快。

     但是朋友的老媽很講義氣,堅持不肯,後來還搶了配槍指了他們,大吵一架後才把他們轟走。

 

     那時候,朋友的老媽也覺得老公沒救了,心情非常難過,於是有天趁中午的時候到醫院旁的小廟走走,透透氣。

 

     然後,在大太陽下的廟門口,她遇到了一個很怪的婦人。

 

     據他說,當時氣溫高到冒汗,但這個老婦人卻包著臉,載著大草帽,身上全部包得緊緊,完全看不到身體的任何部位,這個老婦人擺著一個攤子,但是整個攤子卻都是當時非常罕見的大紅蘋果,就是那種當時一顆至少要五百塊的進口大紅蘋果。

 

     老婦人在朋友的老媽經過時,叫住她,而且只說了一句話。

     「要治好你老公的病,去找那家青草店。」

 

     把整個故事說短一點,就是她本來完全不想理那個老婦人,但那個老婦人很堅持,一直重覆著說同一句話「去找那家青草店」

 

     不遠處,真的有家青草店,但是朋友的媽真的不想理她,於是就找個藉口跑掉了。

 

     過了幾天,她老公的病情更糟了,醫生告訴她,可能就只剩幾天,要她準備辦後事,朋友的媽媽像是沒魂似的,又晃晃晃到了那間小廟的門口。

     這時候,賣蘋果的老婦人已經不在那裡,廟口空盪盪的。

 

     順便解釋一下,據朋友的老媽說,那個廟口是個很荒涼的地方,完全沒有小販什麼的。所以那天那個賣蘋果的老婦人看起來本來就很突兀。

 

     她走著走著,發現自己無意識地走向那家老婦人指的青草店,走到店口,想想也沒別的路可以走了,就走進去。

 

     青草店裡的老闆是個年輕人,看見她走進來,以為是一般買青草茶的客人。

 

     朋友的媽簡單地跟老闆說了賣蘋果老婦人叫她要來的事,老闆也莫名其妙,但是他想了一下,就指著牆上一張有點破爛的紙,還說了個超詭異的故事。

 

     原來,這張紙上寫的是老闆老爸的一個奇方。老闆的爸爸生前是一個非常怪脾氣的老中醫,什麼方都不肯給人看,死了也把他的方子全鎖起來,留下遺言不准家人給任何人看。

 

     但就在朋友的老媽造訪的前幾天,老闆的太太夢見了公公,也就是這個老中醫,他在夢中交待她,把這張方子貼在牆上,只准貼一個禮拜,有人來就給他,但是如果七天過去了,就把這張方子再次鎖起來,誰都不准再看。

 

     朋友的媽媽造訪的這一天,就是七天期限的倒數第二天。

 

     於是她就把方子抄了一遍,回去照著抓藥。

    

     據她說,那裡面的有幾味藥不容易找,好像是西藏的紅花之類的藥方。

 

     不過她的情報頭子的老爸神通廣大,她回娘家去和他又哭又鬧的,總算把方子都找到了,然後,還要用非金屬容器加上牛肉,每帖藥要燉上好幾個小時,最後喝那肉湯。

 

     後來的故事大概就很好猜了吧?幾帖藥之後,她那個肝病末期的老公就逐漸痊癒了,好到醫生都覺得看到鬼。這件事大概是三十幾年前的事,現在那個老公,也就是我朋友的老爸,到現在還是活得好好的

 

     好,現在就是後續的探討了。每次我跟人說這故事,大家的問題大致上都一樣。

 

     是的,那個治肝神方沒有留下來,其一是因為裡面的藥材不容易找,其二是因為那個青草店老闆有交待,以他老爸的個性,應該不願意流傳出去,所以他要求朋友的老媽,治好病後把她抄的方子燒掉,而她也照做了。

 

     還有,那個賣蘋果的老婦人呢?朋友的媽媽後來去找了很多次,再沒見過她,而問廟附近的人,也說從來沒見過,就連那種賣大蘋果的攤子,附近人也不相信世上會有那種攤子,因為說不定當年搜括整個醫院區附近也找不到那幾十個大蘋果。因為當時那種大蘋果實在罕見。

 

     而理論上就算再見到老婦人,也一定不認得。因為從頭到尾她都沒有露臉,連一片肌膚也沒露出來,套個倪匡的橋段,就算包在衣服裡沒有人,只是空氣,你也看不出來。

 

     還有,青草店老闆也完全不認識什麼賣蘋果的老婦人,對於朋友老媽的奇遇,他一點概念也沒有。

 

     不過,朋友的爸爸整叢好好的活著,是我可以確認的事實。

 

 

 

 

 

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